Mujeres rurales en Guatemala hacen crecer la economía de su familia con sus cosechas

Las mujeres de Puente Viejo, una pequeña comunidad indígena a través de los ríos Polochic y Malazas en el valle del Polochic en Guatemala, están felices. Por una vez, tienen muchos cultivos para alimentarse ellas y sus familias, y han ahorrado más dinero que nunca de sus ventas de champú orgánico.

No hay caminos pavimentados que vayan a Puente Viejo. La comunidad indígena, mayoritariamente agraria depende de las canoas de madera para transportar sus productos o acceder a los servicios. Las mujeres forman parte de un programa conjunto de ONU Mujeres, el Programa Mundial de Alimentos (PMA), la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA), que empodera a más de 1.600 mujeres rurales, siendo económicamente autosuficientes en todo el departamento de Alta Varapaz y los municipios de Tucurú, La Tinta y Panzos.

“Me uní a este grupo porque vi la necesidad en mi hogar”, dice Candelaria Pec, de 55 años. “Con la asistencia del proyecto, hemos comenzado a cultivar, a mejorar nuestras condiciones de vida”.

El programa también ha cambiado las actitudes de los miembros masculinos de la familia. “En casa, las mujeres solían hacer todo el trabajo doméstico, y estábamos agotadas de tener que hacer todo el trabajo por nuestra cuenta. Pero ahora hemos dividido los quehaceres en casa. Hombres y mujeres trabajan igual ahora. Los hombres van a buscar madera, limpian los cultivos, cocinamos y preparamos alimentos, pero también cultivamos hortalizas y hacemos champú “, agregó Pec.

Aunque los resultados son significativos, el camino para llegar aquí ha sido arduo. En Puente Viejo, en asociación con el Ministerio de Agricultura, el programa conjunto había comenzado con sólo 12 mujeres agricultoras, proporcionándoles semillas y fertilizantes, así como capacitación en técnicas agrícolas. Luego vinieron las inundaciones en 2017, eliminando las pequeñas ganancias. El clima cambiante, combinado con la pérdida de árboles y la llegada de proyectos hidroeléctricos, han cambiado el curso de los ríos. Cada año, las inundaciones son cada vez más frecuentes y devastadoras.

“Las inundaciones están aumentando ahora”, dijo Carlota Sam Pac, quien dirige el grupo de mujeres en Puente Viejo. “Es difícil negociar buenos precios para nuestros productos porque las canoas no pueden cruzar el río cuando el río es tan alto. Cuando el agua comienza a subir, vamos al edificio de la escuela para protección. ”

A los 36 años, Sam Pac ya tiene siete hijos para alimentar. El proyecto necesitaba cambiar su enfoque para capacitar a las mujeres en otras habilidades y asi ayudarlas a diversificar sus ingresos y construir resiliencia.

Desde el año pasado, el proyecto se ha centrado en enseñar a las mujeres a fabricar y comercializar champú orgánico utilizando los ingredientes disponibles en sus granjas y jardín. Las mujeres aprendieron a producir champú en lotes más grandes y en diferentes variedades, como aloe, cacao, aguacate y miel, y las venden en los mercados locales. ONU Mujeres también reclutó una empresa de mercadotecnia para ayudar con la marca y el empaque del champú. El negocio de champú ha despegado en un período de tiempo relativamente corto, y el grupo de mujeres de Puente Viejo también aprendió habilidades financieras y estableció un pequeño grupo de ahorro y préstamos, con la asistencia de una organización asociada, Programa de Desarrollo Rural para la Región Norte (PRODENORTE).

En un año, el grupo de mujeres ha generado 1.000 Quetzales de intereses a través del grupo de ahorro y préstamos.

La alegría y el espíritu de equipo son palpables entre las mujeres reunidas alrededor del porche de Sam Pac. El dinero que han ahorrado colectivamente es particularmente útil cuando ocurre una tragedia o un desastre.

Según Eugenia Close, Coordinadora de Empoderamiento Económico de ONU Mujeres en Guatemala,” el aspecto más importante del programa conjunto es cómo ha reunido a agencias de la ONU y socios locales para contribuir con su experiencia única, el cerrar las brechas que las mujeres a menudo se enfrentan, al proporcionarles semillas y fertilizantes para ampliar sus habilidades y acceder a los mercados. Lo más importante es que el programa empodera a las mujeres para que se hagan cargo de sus propias vidas, construyan sus propias empresas y administren sus propias finanzas “. El proyecto ha empoderado a más de 1.600 mujeres rurales indígenas en Guatemala, y 135 de ellas ahora lideran sus propias organizaciones.

Las lluvias llegarán en unos pocos meses, y los ríos pueden hincharse y derramarse nuevamente. Las mujeres de Puente Viejo están más preparadas este año. Sus bolsos están llenos de algunas necesidades, sus ahorros y libros de contabilidad están en una caja. Por ahora, están disfrutando los frutos de su trabajo y soñando con más ahorros.

El Programa Conjunto para Acelerar el Avance del Empoderamiento Económico de la Mujer Rural por la FAO, el PMA, el FIDA y ONU Mujeres está trabajando para avanzar en la promoción de la igualdad de género y el empoderamiento económico de las mujeres en Etiopía, Guatemala, Kirguistán, Liberia, Nepal, Níger y Ruanda. En Guatemala, el programa comenzó en 2015, con fondos de Noruega y Suecia, apoyando a las mujeres de zonas rurales a desarrollar una gama de habilidades, desde prácticas agrícolas sostenibles hasta comercialización de champú orgánico y aprendizaje de ingeniería solar. Con un mejor conocimiento de sus propios derechos y acceso a habilidades, crédito e ingresos, las mujeres participantes pueden tomar más decisiones dentro de sus hogares y participar en espacios municipales.

Fuente: ONU Mujeres